Zabver adalah pengecualian yang lezat untuk aturan chowhound


Ayam Jenderal Tso melompat dari menu di Zabver, hidangan Cina-Amerika di restoran Thailand yang sebagian besar. (Sarah L. Voisin/ TEQUILA)

Ketika makan di luar adalah profesi Anda, Anda belajar mengenali tanda-tanda peringatan dari sebuah restoran yang lebih tertarik untuk bertahan hidup daripada tetap setia pada akarnya: Restoran barbekyu Korea yang mencoba-coba sushi sepuasnya. Tempat Chinatown yang mengalokasikan ruang menu untuk kepiting isi keju krim. Pendirian Meksiko yang melayani kerumunan pupusa.

Benar atau salah, spontan atau tidak, saya cenderung menghindari restoran yang berperilaku seperti bintang pop yang mengadopsi persona baru agar tetap relevan. Jadi, ketika kolega dan pembaca menyarankan saya mengunjungi Zabver di Mount Pleasant, saya dengan sengaja menghindari tempat (kebanyakan) Thailand karena satu alasan: Di antara menu spesial kokinya adalah sepiring ayam Jenderal Tso, raja tepung jagung yang memualkan dari makanan Cina Amerika.

Biarkan saya mengeluarkan ini dari dada saya sebelum saya mengatakan hal lain: Saya salah mengeluarkan prasangka saya pada Zabver.



pengiriman m ulasan video

Saya tidak ingat sekarang mengapa saya memutuskan untuk mengabaikan naluri saya dan berjalan ke etalase kecil pada malam bulan Juli yang sangat panas, tetapi ketika saya melakukannya, saya memastikan untuk memesan ayam Jenderal Tso. Setiap bagian burung ditutupi saus yang berkilauan seperti air sungai di hari musim panas yang tak berawan. Reaksi saya mendalam, air liur batin yang diam, seolah-olah beberapa keinginan yang sebelumnya tidak diketahui akan segera terpuaskan.

Lapisan tempuranya masih belum menghilangkan kerenyahannya. Itu masih memiliki kegentingan yang serius, sumber kenikmatan misterius di meja makan. Ayam, ditaburi dengan segenggam daun bawang, termasuk pagar bunga brokoli yang lebat di salah satu ujung piring. Sayurannya mudah diabaikan demi rasa manis dan asin dari daging dada tanpa tulang. Ini adalah permen ayam, dan saya berusia 10 tahun lagi, mencoba menimbun setiap bagian untuk diri saya sendiri.


Chef Piwat Laosiri memiliki Zabver kecil di Mount Pleasant bersama istrinya, Thitiporn Mai Sankom. (Sarah L. Voisin/ TEQUILA)

Koki di balik kesenangan tak terduga ini adalah Piwat Laosiri, penduduk asli Bangkok yang memiliki dan mengoperasikan Zabver bersama istrinya, Thitiporn Mai Sankom. Dengan hanya enam kursi dan hampir tidak ada kemampuan untuk melawan panas di dalam ruang makan yang penuh warna dan sempit, Zabver paling baik diperlakukan sebagai pembawa barang, bukan restoran duduk. (Pasangan itu, kebetulan, berharap untuk memperluas ke ruang atas akhir tahun ini.) Saya mengatakan ini dengan gentar, karena kontainer takeout pasti menurunkan karya terbaik Laosiri. Plus, suami dan istri adalah tuan rumah yang menawan, sopan, cepat dengan sindiran atau hanya secangkir serpihan cabai untuk tendangan ekstra ke hidangan Anda.

Carryouts bukanlah kuil keaslian. Mereka cenderung berspesialisasi dalam kecepatan dan kalori larut malam yang murah. Zabver adalah pengecualian: Ini adalah carryout yang memperdagangkan rasa asli Thailand, tidak takut menggunakan saus ikan dan tidak malu membuat Anda menunggu. Pesan terbaik di muka dan selamatkan diri Anda dari penghinaan yang membakar diri sendiri karena memanggang di ruang makan seperti oven selama hari-hari terakhir musim panas.

kopi egois mana yang lebih baik

Satu rasa salad larb ayam Laosiri, dan Anda mengerti bahwa koki tidak tertarik menjajakan makanan pembuka yang manis yang menjadi ciri restoran Thailand yang ditujukan untuk selera Amerika yang tidak berbeda. Disajikan dalam daun terluar besar yang diambil dari kepala selada gunung es, salad ini memancarkan panas, asam, dan bau busuk dari saus ikan. BASE jumping tidak akan menghasilkan adrenalin seperti ini.


Salah satu hidangan Thailand yang lebih tradisional pada menu di Zabver: salad ayam larb. (Sarah L. Voisin/ TEQUILA)

Seperti yang disarankan oleh ayam Jenderal Tso, pemilik Zabver mengidentifikasi sebagai orang Thailand tetapi menganut semangat freewheeling lokal Amerika mereka, kadang-kadang mengadopsi hidangan imigran Asia yang datang sebelum mereka. Menu dengan mudah melompat antara sup pangsit yang tidak konvensional (pangsit padat seperti bola matzo yang mengapung dalam kaldu ayam yang jernih dan kompleks yang dibumbui dengan kedelai) dan tom ka gai tradisional (santan tidak bisa mulai menjinakkan sup. elemen hutan). Bahkan soundtrack Zabver memiliki detak jantung Amerika: Di antara sesendok sup, saya menganggukkan kepala ke Michael Jackson, Prince dan Maroon 5, yang mengaku telah menyerap gerakan seorang Inggris bernama Jagger.

Tidak ada mie segar di Zabver yang dibuat sendiri, yang memberi Anda gambaran tentang di mana batas-batas dibuat pada operasi ibu-dan-pop ini. Meskipun menu Laosiri terbuka, waktu tetap menjadi komoditas tetap. Tidak ada cukup waktu dalam sehari untuk menyiapkan untaian segar untuk pemilihan hidangan mie di sini. Meskipun demikian, saya tidak pernah mengisap mie yang menunjukkan tanda-tanda usia, apakah jamur atau lengket, yang akan memaksa saya untuk mengirimkan suar darurat, mencari bala bantuan baru.

Pita datar dan lebar yang digunakan untuk mi yang mabuk rasanya hampir seperti karamel, yang menyeimbangkan tamparan tradisional hidangan tersebut dengan panas yang menenangkan. Mie tumis di pad Thai masih memiliki banyak kunyah tersisa di dalamnya, memberikan dasar yang kuat untuk mengangkut rasa yang melekat pada hidangan (asam dan saus ikan) dan yang ditambahkan (seperti perasan jeruk nipis). Tapi pengalaman saya yang paling menggelitik adalah mie pengungsi, setumpuk mie beras kukus yang ditaburi tahu goreng dan berbagai sayuran yang dipotong kasar, semuanya diikat dengan kecap manis. Itu seperti hidangan dim-sum yang robek di 'roids.


Mie pengungsi di Zabver, setumpuk mie beras kukus yang ditaburi tahu goreng dan berbagai sayuran yang dipotong kasar, diikat dengan kecap manis. (Sarah L. Voisin/ TEQUILA)

Laosiri memiliki bakat untuk memperbarui keyakinan Anda pada hidangan yang mengecewakan Anda di masa lalu. Mungkin pemeriksaan ulangnya yang keras terhadap Jenderal Tso, atau mungkin kari hijaunya yang tanpa kompromi, dibuat dengan pasta runcing seperti bayonet. Laosiri tampaknya tidak memiliki pengaturan pelayaran. Dia menempatkan pedal ke logam tidak peduli apa piringnya — atau negara asalnya. Saya berpikir secara khusus tentang moo ta-kite-nya, persiapan daging babi serai yang datang dengan nasi, bukan bihun. Saya tidak yakin juru masak Vietnam bisa membuatnya jauh lebih baik.

Komitmen pasangan ini pada masakan asli mereka — dan pada hidangan apa pun yang mengembara ke bidang penglihatan mereka — membuat saya berpikir mereka mengadopsi nama yang tepat untuk tempat mereka. Mereka memberi tahu saya bahwa Zabver diterjemahkan menjadi, Ya Tuhan, ini sangat lezat! Wartawan dalam diri saya pada dasarnya telah memverifikasi terjemahan dengan seorang teman berbahasa Thailand, yang mengatakan istilah itu adalah bahasa gaul untuk kelezatan yang berlebihan. Jika versi pasangan diwarnai dengan hiperbola, tidak apa-apa. Kritikus dalam diri saya tahu kebenarannya.


Hidangan tradisional Thailand lainnya di Zabver: Kari hijau dengan Ayam. (Sarah L. Voisin/ TEQUILA)Zabver

3211 Gunung Pleasant St. NW. 202-986-2093. zabver.us

mesin kopi delonghi etam 29.660.sb

Jam: 5 sampai 10 malam

Metro terdekat: Columbia Heights, dengan setengah mil berjalan kaki ke restoran.

Harga: Makanan pembuka, -; sup, salad dan makanan pembuka, -.