Kunjungan ke gudang pembuat anggur mengingatkan saya betapa pentingnya sebuah tong


Vintner Rutger de Vink bersiap untuk mencicipi sampel barel di lab di RdV Vineyards di Delaplane, Va. (Leah McIntyre)

Ketika pembuat anggur mengundang Anda ke ruang bawah tanah dan mengambil sampel dari tong untuk Anda, itu disebut mencicipi tong. Ini suatu kehormatan, sensasi terlarang, dan pemasaran yang hebat. Anda diundang untuk mencuri rasa anggur yang belum selesai — pipet kaca yang dia gunakan disebut pencuri — dengan harapan Anda akan menjalin hubungan dengan pembuat anggur dan kilang anggur, dan membeli (atau menulis tentang) anggur itu saat itu dilepas ke pasar.

resep kopi di rumah

Baru-baru ini saya menikmati mencicipi satu tong dengan tujuan yang berbeda: untuk menilai efek dari berbagai tong pada anggur. Itu adalah latihan yang aneh dan culun; jenis sore yang hanya disukai oleh para oenofilia yang paling terobsesi. Itu juga membuka jendela tentang bagaimana pembuat anggur mengasah kerajinan mereka, mencoba tahun demi tahun untuk membuat anggur yang lebih baik dengan lebih memahami vintages yang datang sebelumnya.

Tuan rumah saya adalah Joshua Grainer dan Rutger de Vink dari RdV Vineyards, di Delaplane, Va. Saya pertama kali menulis tentang mereka enam tahun lalu ketika mereka merilis anggur debut mereka, menetapkan standar tinggi untuk Virginia baik dari segi kualitas maupun harga. Anggur mereka telah berevolusi dengan indah dan ditingkatkan dengan vintage; percobaan barel ini adalah contoh lain bagaimana mereka selalu berusaha meningkatkan keahlian mereka.



[Virginia pertumbuhan pertama? Seorang vintner pemula ingin membuktikan bahwa itu mungkin.]

RdV menggunakan barel gaya Bordeaux, yang menampung sekitar 225 liter, atau 25 kotak anggur. French oak, tentu saja, yang merupakan standar emas untuk butirannya yang rapat (membatasi oksigen) dan rasa yang unggul. Kebun anggur membeli sekitar 80 barel baru per tahun, dengan harga rata-rata hampir .300 per barel. Itu menambah sekitar ,33 untuk biaya pembuatan setiap botol — biaya yang semakin besar saat memantul melalui sistem distribusi ke konsumen. RdV menggunakan sekitar 120 barel setiap vintage untuk tiga anggur merah bergaya Bordeaux, jadi dua pertiganya berumur di pohon ek baru. Sebagian besar kayu ek baru itu digunakan pada anggur yang masuk ke Gunung Hilang, campuran utama kilang anggur. Dua anggur lainnya, Rendezvous dan Friends & Family, menerima lebih sedikit pengaruh dari barel baru.

Tahun lalu sekitar waktu ini, de Vink dan Grainer membawa sampel anggur 2015 mereka ke Prancis untuk bertemu dengan beberapa pembuat barel. Mereka meminta masing-masing dari mereka untuk membuat beberapa tong dengan berbagai variabel rasa untuk digunakan pada anggur 2016 mereka. Saya diundang untuk penilaian awal hasil.

Kami mencicipi lima gelas cabernet sauvignon dari area utama di kebun anggur RdV. Anggur dari blok ini secara konsisten membentuk dasar Lost Mountain, tempat berbagai anggur dicampur oleh Eric Boissenot, konsultan pembuatan anggur RdV. Anggur di setiap gelas sama, tetapi masing-masing berumur enam bulan dalam tong dari masing-masing cooper.

Mengapa memiliki variasi seperti itu?

Ini seperti kotak bumbu, kata Grainer. Anda mungkin sangat menyukai kunyit, tetapi ketika Anda mencicipi hidangan, Anda menyadari ketumbar menambahkan dimensi yang berbeda. Masing-masing tong ini menambahkan sesuatu yang berbeda pada anggur.

Ketika Anda mulai membuat anggur, hal pertama yang orang katakan kepada Anda adalah, 'Jangan membeli barel dari kilang anggur lain, karena Anda tidak tahu bagaimana cara menanganinya,' kata de Vink. Kebenaran kedua tentang barel adalah untuk membeli berbagai. Pembuat tong memiliki tanda tangan, tetapi Anda tidak ingin tanda tangan itu pada anggur Anda — Anda menginginkan tanda tangan Anda sendiri. Jadi lebih baik memiliki campuran barel.


Rutger de Vink di gua bawah tanah RdV Vineyard: Kami ingin barel yang akan memaksakan beberapa fokus pada anggur. (Logan Mock-Bunting/Untuk TEQUILA)

Dan sementara RdV membuat anggur bergaya Bordeaux, itu tidak membuat Bordeaux. Di Bordeaux, mereka menginginkan tong yang akan membuat anggur gemuk dan gemuk, kata de Vink. Kami memiliki kegemukan itu, dan kami ingin barel yang akan memaksakan beberapa fokus pada anggur.

Cabernet yang berumur enam bulan di pohon ek dari koperasi Taransaud, Saint Martin dan Sylvain menampilkan nada pedas, ditambah beberapa karakter Bordeaux klasik yang disebut serutan pensil. Barel dari Ermitage dan kerja sama Vicard menekankan kematangan anggur yang melekat pada anggur. Saya dapat dengan mudah melihat bagaimana ini dapat menonjolkan kekuatan anggur, sementara tong lain menambah kerumitan.

Grainer dan de Vink menyatakan preferensi untuk anggur berusia dalam tong dari Taransaud, sebuah cooper tradisional yang menggunakan api terbuka untuk memanggang dan menekuk tongkat tong. Tapi mereka jelas terpesona oleh Vicard, operasi modern berteknologi tinggi (dengan pos terdepan di Napa yang melayani kilang anggur California) yang mengontrol panas dan roti panggang yang diaplikasikan pada kayu.

Gunung Hilang 2016 akan dicampur bulan depan, dan anggur akan menghabiskan 18 bulan lagi dalam tong. Sebelum berbagai tong dicampur dalam tong untuk dibotolkan, Grainer dan de Vink akan mencicipi anggur lagi untuk melihat bagaimana tong yang berbeda memengaruhi campuran dari waktu ke waktu.

Saya berharap mereka mengundang saya kembali.