Ulasan BAB Korean Fusion: Sebuah rumah yang terbagi antara yang lama dan yang baru


Justine Choe memegang ponsel dengan foto dirinya dan ibunya, Kay Choe, di BAB Korean Fusion. (Dixie D. Vereen/Untuk TEQUILA)

Ketumbar. Sebelum dia memesan satu pun, temanku Lou telah membasmi, seperti anjing pelacak narkoba di Dulles, ramuan pemecah belah pada menu di Perpaduan Korea BAB . Seorang fobia ketumbar yang cenderung mencerca kualitas sabunnya, Lou lebih bingung daripada kesal. Dia tinggal di Seoul sebagai anak laki-laki dan tidak pernah menemukan daun harum berkeliaran di mangkuknya.

Kesalahan - atau pujian, tergantung pada pandangan Anda tentang daun ketumbar - jatuh ke Justine Choe, salah satu pemilik tempat kasual cepat baru di H Street NE. Lahir di Baltimore, Choe adalah putri imigran Korea. Dia menggambarkan dirinya sebagai sangat, sangat Amerika, meskipun ibunya, Kay, berusaha untuk menyeimbangkan pengaruh kuat di luar pintu depan keluarga dengan makanan buatan sendiri dari negara ibu.

Kami tidak akan makan malam pizza, kata Justine Choe, desahannya hampir terdengar.



Pada saat yang sama, orang tuanya menjalankan carryouts di Baltimore dan Distrik, termasuk Tony's Place di H Street selama satu dekade, sebelum mereka memindahkan bisnis di seberang jalan dan menamakannya kembali Tony's Breakfast, yang menyebabkan pertempuran kecil di Distrik Atlas . Ayah Choe, Robert, telah menikmati makanan Amerika dengan segala kelezatannya. Dia dikenal menyiapkan beberapa daging cincang atau steak panggang untuk keluarga.

Dikotomi klan Choe bermain sendiri dengan cara yang tidak konvensional selama liburan Amerika. Meja Thanksgiving mereka akan menampilkan kalkun panggang dan kimchi buatan sendiri. Pelengkap yang sama, jika tidak bertentangan, pendatang baru telah memberi tahu Justine Choe karena dia telah berkolaborasi dengan ibunya di BAB, yang memulai debutnya pada bulan Maret. Toko ini memanfaatkan pengetahuan Kay yang mendalam tentang masakan Korea, tetapi membutuhkan banyak kebebasan.

Seperti menambahkan daun ketumbar ke mangkuk nasi. Justine Choe suka menyerbu pantry internasional untuk bahan-bahan, yang menurutnya hanya meningkatkan masakan Korea. Saya tidak terlalu suka bibimbap tradisional, katanya. Saya suka rasa baru.


Mangkuk iga dengan nasi putih dan sayuran di BAB Korean Fusion. (Dixie D. Vereen/Untuk TEQUILA)

Dalam perjalanannya, Justine Choe mengikuti jejak yang dipelopori oleh Roy Choi (truk Kogi dan konsep Los Angeles lainnya yang tak terhitung jumlahnya), David Chang (the Kerajaan Momofuku dengan dominasi budaya Amerika yang menjalar), Edward Lee (610 Magnolia, Succotash ) dan koki lainnya yang mengubah masakan Korea sesuai keinginan mereka. Saya tidak menyarankan bahwa BAB berada di liga yang sama dengan Momofuku Ssam Bar, tetapi tempat ini menunjukkan tanda-tanda mengetahui kekuatannya — dan bagaimana memperbaiki kelemahannya. Dalam peluncuran BAB, Justine Choe menerima nasihat dari Erik Bruner-Yang dan orang-orang di belakang Taylor Gourmet, anak-anak poster ambisi makan D.C.

BAB memoles tempat yang ingin memancarkan kepercayaan diri dan profesionalisme — tanpa menjual jiwanya kepada para dewa Chipotle. Dekorasinya memadukan interior yang bersih, balok kayu-dan-bohlam Edison dengan dinding papan tulis yang dicoret-coret dengan grafiti yang membangkitkan semangat dan promosi diri. Ini sama tegangnya dengan pisau mentega.

Menu kecil ini menampilkan bagian kasual cepat yang diperlukan di mana pelanggan memilih protein, biji-bijian, dan campuran sayuran untuk diaduk ke dalam mangkuk mereka. Kombinasi yang bersandar lebih keras pada tradisi memasak Korea terbukti lebih memuaskan daripada yang menargetkan, katakanlah, kerumunan gandum utuh. Ibu dan anak belum memecahkan masalah mengubah pernikahan senapan (seperti beras merah dan jelai yang dipasangkan dengan perut babi yang kenyal dan tidak dibuat dengan baik) menjadi romansa sejati.

Tapi mangkuk bulgogi mereka dengan nasi putih dan sayuran rumahan (campuran jalapeno, acar daikon, mentimun yang dipetik, edamame, dan kimchi tanpa saus ikan yang ditempa) membuat selera Anda tidak terasa: Dikelilingi oleh rasa. Bagian dari daya tarik bulgogi adalah pemandian nektarnya. Kay Choe mengandalkan jus pir Korea dan kiwi dalam bumbunya untuk mempermanis irisan iga yang lezat itu; ketika dilengkapi dengan gochujang buatan Choe yang lebih tua — apakah ada bumbu yang lebih baik daripada gochujang untuk meningkatkan, melepuh, dan mempermanis semua yang disentuhnya? — mangkuk bulgogi adalah gigitan seimbang yang indah.

Percaya pada wadah kecil gochujang BAB: Ini akan menjadi mangkuk angsa yang agak terlalu kencang, seperti kombinasi flounder kocok telur, nasi merah, barley, dan sayuran Southwest (salah satunya tidak seperti yang lain: bawang merah, daun ketumbar , tauge dan alpukat), yang praktis mencaci maki Anda dengan nutrisinya. Gochujang juga dapat mendukung semangkuk tahu telur atau bahkan ayam pedas, terutama jika Anda telah memasangkan burung dengan quinoa yang tumbuh, yang memiliki seluruh tubuh nasi kembung. Apa yang tidak bisa dibantu oleh bumbu? Kombo perut babi dan nasi merah.


Pangsit pipih Daegu di BAB Korean Fusion. (Dixie D. Vereen/Untuk TEQUILA)

Justine Choe memiliki kebiasaan memanggil ibunya negara, meskipun saya harus menambahkan bahwa dia melemparkan kata-kata tanpa sedikit pun rasa tidak hormat. Yang terbaik yang bisa saya katakan, anak perempuan itu pada dasarnya mengatakan bahwa ibunya tidak berasal dari Seoul, kota metropolis berteknologi tinggi yang sangat menginginkan kecepatan sehingga membuat Manhattan terlihat lambat. Kay Choe adalah penduduk asli Daegu, yang terletak di bagian selatan negara itu, di mana mereka memiliki tradisi mereka sendiri. Seperti pangsit pipih, jajanan kaki lima Daegu dengan isian sekunder setelah bungkusnya yang tipis dan kenyal. Pangsit pipih BAB, di atasnya dengan sisa adonan goreng, sepertinya hanya menyarankan isian mie ubi jalar, tahu dan daun bawang, seolah-olah bungkusnya penuh dengan aroma, bukan bahannya sendiri. Ini adalah hidangan tunggal, satu rumah khusus yang tidak boleh dilewatkan.

Menu spesial juga termasuk riff Roy Choi yang diperlukan — taco dan quesadilla Korea, keduanya layak untuk dicoba — dan bahkan sup trendi terbaru, shin-ramyun, yang merupakan ramen instan Korea Selatan yang pedas dan semi-daging. Dapur BAB menyelesaikan versinya dengan telur dan daun ketumbar, dan mungkin saya harus merasa menyesal karena mendukung hidangan olahan tinggi yang membutuhkan sedikit usaha tetapi memberikan cukup natrium untuk menyembuhkan ham? Ya, saya akan merasa tidak enak segera setelah saya meletakkan sendok ini.

Shin-ramyun bahkan mungkin bukan mangkuk paling aneh yang muncul dari dapur BAB. Kehormatan itu jatuh ke japchae-nya, hidangan tumis di mana mie ubi jalar bening dipasangkan dengan wortel, bayam, jamur, daun bawang - dan setumpuk kecil nasi, untuk beberapa aksi pati-on-pati. Penambahan nasi, tampaknya, adalah tradisi keluarga Choe, tradisi yang akrab bagi semua orang Amerika yang terobsesi dengan porsi.

Kecuali Anda memiliki semangkuk besar [japchae], Justine Choe mengatakan, Anda tidak akan kenyang.


Mie japchae, dengan latar belakang kimchi, di BAB Korean Fusion. (Dixie D. Vereen/Untuk TEQUILA)Perpaduan Korea BAB

1387 H St. KITA. 202-399-8999. babdc.com .

Jam: Senin-Kamis 11 pagi sampai 9 malam; Jumat dan Sabtu 11 pagi sampai tengah malam.

Metro terdekat: Stasiun Union atau NoMa-Gallaudet U., dengan perjalanan sekitar 1,4 mil ke restoran.

Harga: Mangkuk dan spesial rumah, $6-$9.